主题:大名鼎鼎的英国VG公司的前世和今生

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zhicungaoyuan
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我们都知道英国有一家大名鼎鼎的质谱公司叫:VG(VG Instruments),说起VG,有20年以上实验室经验的老前辈大都记得,那是一家非常著名的质谱(Mass Spectrometry)公司,其高分辨磁质谱仪在中国卖了不少,一套大约要60到70万美元,在当时是个天文数字。这个VG仪器公司不仅在质谱界有名,在计算机技术的实验室应用方面也是一展雄风,1982年VG就投资建了一个分公司叫VG Data Systems,专门做网络化色谱数据系统(Networked Chromatography Data Systems)。在24年前,这是个很新的技术,VG也应该是世界上最早做网络化色谱数据系统的公司之一了。可以说当时的VG引领了质谱仪器的发展的潮流,风光无限。当然由于质谱的使用过程中的复杂性因素和以及售后服务过程中出现了这样和那样的问题,使其名声在我国也是毁誉参半,当然,不管是好名还是恶名,反正是成名啦!很多分析届的老前辈还对他们怀有几多好感,在谈至质谱时时常提及VG的大名。
  但是,VG公司如今却是风光不再,如落毛凤凰,被迫拆分和兼并,几番周折之后,不仅优势和核心竞争力无存,甚至连售后服务也无法保证了。 
  VG公司究竟经历了什么样的变故以至于落到今天的境地呢?
在上世纪90年代初期,由于经营和管理上的问题,英国的VG仪器公司被英国的Fisons仪器公司收购,在1996年由于Fisons也再度陷入经营上的困境,英国的VG仪器公司被迫再次面临转让的命运。关于Fisons仪器公司为何陷入经营泥潭,民间流传着有这样一个版本:Fisons仪器公司的总部其实是一间药物生产商,由于在一个新药的研发上连续投入10亿美金,但是这个新药却没有在市场上获得成功,投入的巨额资金自然难以收回,经营上难以为继,只好被人兼并。这时美国的分析检测巨头Thermo公司看好其在质谱上的技术优势,一度抛出收购的红绣球 ,但是由于美国本土的其他仪器生产商的反对,这些公司包括:安捷仑 、瓦里安、Waters等,他们的理由是如果此次收购能够执行的话,将使 Thermo处于垄断地位,这将违反美国的《反垄断法》;也许是这方面的原因,Thermo最终没有能够完成对VG的整体收购,但是VG被迫肢解。在当年,Fisons/VG仪器公司被Thermo兼并,同时VG原来生产磁质谱和大型四极杆质谱的部分独立出来,称MicroMass公司,后来被Waters收购,这也就是Waters的质谱仪的来历,Waters做磁质谱和液质联用很出名大概也是缘于此。
    此次兼并的结果是;Thermo通过兼并英国的Fisons仪器公司成为实验室仪器行业的老大,但在2003年被ABI超过,成为世界排名第二的实验室仪器公司。在全球的质谱仪(Mass Spectrometer)市场上,ABI目前排名第一,排在第二和第三位的则是Agilent和Thermo Finnigan。
    大凡在分析仪器市场上混过10年以上的人都知道,10年前的Finnigan(最早叫Finnigan-MAT)公司,是全球质谱仪市场上的毫无争议的龙头老大。不管是质谱技术还是市场占有率都在业界遥遥领先。后来Finnigan被Thermo收入麾下,最初两年依然占据行业老大的位置,虽然优势有所减弱。但在1996年,Thermo为了保住其在质谱行业的领先地位,又收购了在质谱业界也是鼎鼎大名的Fisons/VG公司。如此联手,大有在质谱行业舍我其谁的气势。那是的业界人士,没有谁会认为Thermo在质谱行业的领先地位能被撼动。
    短短的几年过去了,Thermo Finnigan不仅仅是被人从质谱界老大的位置上拉下来,而且还被Agilent这样的质谱行业的小字辈超过,令人大跌眼镜!
同时,在实验室信息管理系统(LIMS)方面,历史也是有惊人相似的一面。Thermo在兼并了LabSystems(90年代初期,英国的VG仪器公司被英国的Fisons仪器公司收购,Fisons把VG Data Systems和VG Laboratory Systems整合在一起,改名称叫Fisons LabSystems,VG LIMS也改名为SampleManager LIMS。这就是LabSystems公司和SampleManager LIMS的来历。)这个LIMS业界老大后,也确实曾经踌躇满志。虽然短短几年在LIMS市场上就被ABI超过,但Thermo立即又收购了另外一家也是鼎鼎大名的LIMS公司InnaPhase,再次回到LIMS业界老大的位置。但面临着自己的7、8套完全不同的LIMS和越来越不满的上千家用户,Thermo的业绩和声誉也在迅速下滑。Thermo在LIMS老大的位置上到底还能呆多久,让人大为生疑。系统变得越来越不稳定,功能也越来越少,这和软件市场发展的趋势完全是背道而驰,真是奇也怪哉,个中缘由,实在令人百思不得其解。
    Thermo向来长于资本运作,短于技术开发。这种套路在质谱行业已经被证明是失败的。同时回头看看VG的发展的历史,就可以看出不少端倪,其售后服务跟不上也就不奇怪了。英国的VG仪器公司作为一个质谱帝国的辉煌也化为了历史尘埃,我们希望你技术的种子能够在新的土壤中,在经历数次整合之后,能够茁壮起来。

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jw714
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增长了不少知识,不过感觉本文作者的观点有些片面。毕竟热电又推出了ORBITRAP技术。
jollytech
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立静致远
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听说PE 和VG也有一段的渊源,这里没有体现出来哦!
goxh
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meily
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作者应该是仪器行业的一位资深人事,了解得挺多,但不知道是否完全准确
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呵呵,不知道是不是所有的公司都是这样的
vivehof
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原文由 zhicungaoyuan(zhicungaoyuan) 发表:
我们都知道英国有一家大名鼎鼎的质谱公司叫:VG(VG Instruments),说起VG,有20年以上实验室经验的老前辈大都记得,那是一家非常著名的质谱(Mass Spectrometry)公司,其高分辨磁质谱仪在中国卖了不少,一套大约要60到70万美元,在当时是个天文数字。这个VG仪器公司不仅在质谱界有名,在计算机技术的实验室应用方面也是一展雄风,1982年VG就投资建了一个分公司叫VG Data Systems,专门做网络化色谱数据系统(Networked Chromatography Data Systems)。在24年前,这是个很新的技术,VG也应该是世界上最早做网络化色谱数据系统的公司之一了。可以说当时的VG引领了质谱仪器的发展的潮流,风光无限。当然由于质谱的使用过程中的复杂性因素和以及售后服务过程中出现了这样和那样的问题,使其名声在我国也是毁誉参半,当然,不管是好名还是恶名,反正是成名啦!很多分析届的老前辈还对他们怀有几多好感,在谈至质谱时时常提及VG的大名。
  但是,VG公司如今却是风光不再,如落毛凤凰,被迫拆分和兼并,几番周折之后,不仅优势和核心竞争力无存,甚至连售后服务也无法保证了。 
  VG公司究竟经历了什么样的变故以至于落到今天的境地呢?
在上世纪90年代初期,由于经营和管理上的问题,英国的VG仪器公司被英国的Fisons仪器公司收购,在1996年由于Fisons也再度陷入经营上的困境,英国的VG仪器公司被迫再次面临转让的命运。关于Fisons仪器公司为何陷入经营泥潭,民间流传着有这样一个版本:Fisons仪器公司的总部其实是一间药物生产商,由于在一个新药的研发上连续投入10亿美金,但是这个新药却没有在市场上获得成功,投入的巨额资金自然难以收回,经营上难以为继,只好被人兼并。这时美国的分析检测巨头Thermo公司看好其在质谱上的技术优势,一度抛出收购的红绣球 ,但是由于美国本土的其他仪器生产商的反对,这些公司包括:安捷仑 、瓦里安、Waters等,他们的理由是如果此次收购能够执行的话,将使 Thermo处于垄断地位,这将违反美国的《反垄断法》;也许是这方面的原因,Thermo最终没有能够完成对VG的整体收购,但是VG被迫肢解。在当年,Fisons/VG仪器公司被Thermo兼并,同时VG原来生产磁质谱和大型四极杆质谱的部分独立出来,称MicroMass公司,后来被Waters收购,这也就是Waters的质谱仪的来历,Waters做磁质谱和液质联用很出名大概也是缘于此。
    此次兼并的结果是;Thermo通过兼并英国的Fisons仪器公司成为实验室仪器行业的老大,但在2003年被ABI超过,成为世界排名第二的实验室仪器公司。在全球的质谱仪(Mass Spectrometer)市场上,ABI目前排名第一,排在第二和第三位的则是Agilent和Thermo Finnigan。
    大凡在分析仪器市场上混过10年以上的人都知道,10年前的Finnigan(最早叫Finnigan-MAT)公司,是全球质谱仪市场上的毫无争议的龙头老大。不管是质谱技术还是市场占有率都在业界遥遥领先。后来Finnigan被Thermo收入麾下,最初两年依然占据行业老大的位置,虽然优势有所减弱。但在1996年,Thermo为了保住其在质谱行业的领先地位,又收购了在质谱业界也是鼎鼎大名的Fisons/VG公司。如此联手,大有在质谱行业舍我其谁的气势。那是的业界人士,没有谁会认为Thermo在质谱行业的领先地位能被撼动。
    短短的几年过去了,Thermo Finnigan不仅仅是被人从质谱界老大的位置上拉下来,而且还被Agilent这样的质谱行业的小字辈超过,令人大跌眼镜!
同时,在实验室信息管理系统(LIMS)方面,历史也是有惊人相似的一面。Thermo在兼并了LabSystems(90年代初期,英国的VG仪器公司被英国的Fisons仪器公司收购,Fisons把VG Data Systems和VG Laboratory Systems整合在一起,改名称叫Fisons LabSystems,VG LIMS也改名为SampleManager LIMS。这就是LabSystems公司和SampleManager LIMS的来历。)这个LIMS业界老大后,也确实曾经踌躇满志。虽然短短几年在LIMS市场上就被ABI超过,但Thermo立即又收购了另外一家也是鼎鼎大名的LIMS公司InnaPhase,再次回到LIMS业界老大的位置。但面临着自己的7、8套完全不同的LIMS和越来越不满的上千家用户,Thermo的业绩和声誉也在迅速下滑。Thermo在LIMS老大的位置上到底还能呆多久,让人大为生疑。系统变得越来越不稳定,功能也越来越少,这和软件市场发展的趋势完全是背道而驰,真是奇也怪哉,个中缘由,实在令人百思不得其解。
    Thermo向来长于资本运作,短于技术开发。这种套路在质谱行业已经被证明是失败的。同时回头看看VG的发展的历史,就可以看出不少端倪,其售后服务跟不上也就不奇怪了。英国的VG仪器公司作为一个质谱帝国的辉煌也化为了历史尘埃,我们希望你技术的种子能够在新的土壤中,在经历数次整合之后,能够茁壮起来。

vivehof
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rethem
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VG,哎,真是让人感叹的一家公司,说是质谱的先驱,没有人会质疑的,肢解之后的几个公司,现在也都不错,比如waters,isoprime, 比如惰性气体质谱业务,貌似这一块被thermo拿走了?